La chemioterapia causa sempre nausea e vomito?

Non tutti i chemioterapici causano nausea e vomito.

L'incidenza e la severità dipendono dal potenziale emetogeno della chemioterapia, dal dosaggio dei farmaci, dal programma terapeutico, dalla via di somministrazione e dalle caratteristiche specifiche del paziente.

Il potenziale emetogeno del chemioterapico viene distinto in 4 livelli in relazione alla percentuale di pazienti con emesi senza profilassi antiemetica.

Negli schemi terapeutici che prevedono l’associazione di due o più farmaci antitumorali, il rischio è aumentato di un livello rispetto all'agente più emetogeno.

I fattori di rischio

Sono considerati fattori di rischio maggiori:

  • il sesso femminile
  • l’età minore di 50 anni
  • l’uso di alcol
  • la pregressa nausea e vomito da chemioterapia

Sono considerato fattori di rischio minori:

  • la cinetosi
  • la nausea durante la gravidanza
  • l’elevata reattività del sistema nervoso autonomo
  • le vampate di calore
  • la sudorazione
  • le vertigini
  • la debolezza generalizzata dopo una seduta chemioterapica
  • l’emicrania
  • la percentuale di chemioterapia infusa prima dell’insorgenza della nausea
  • l’elevata latenza della nausea e del vomito post trattamento.

Inoltre è stato dimostrato che ansia e pensieri negativi sono fattori predisponenti per l’intrinseco potenziale emetogeno o perché aumentano la sensibilità agli stimoli somatici.

I miglioramenti nella gestione di nausea e vomito

Lo sviluppo di nuovi farmaci antiemetici ha migliorato in modo significativo il controllo di nausea e vomito da chemioterapia. Basti pensare che negli anni ‘70 era comune ricoverare i pazienti a causa di nausea e vomito.

Alla fine di quel decennio l’incidenza era intorno all’83% dei pazienti trattati mentre agli inizi del Duemila l’incidenza di nausea e vomito era del 13% in chi assumeva una terapia antiemetica ad alto dosaggio e del 35% in chi assumeva una terapia antiemetica a basso dosaggio.

Queste informazioni sono tratte da uno dei dossier del corso Nausea e vomito da chemioterapia, Zadig editore, 2016

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